Falne i Holla under 2. verdenskrig

Av Kai Ove Bjerkelund
Publisert 11.01.2020 – Oppdatert 22.06.2020

Holla (med Valebø) mistet to unge menn i kamper under 2. verdenskrig. Det var Olav Bjørndalen fra Ulefoss og Trygve Hansen fra Valebø.

 
Olav Bjørndalen (1914–1945)
Olav Bjørndalen (1914–1945)

Olav Bjørndalen (1914–1945)
Olav Bjørndalen ble født 29. juni 1914 på Ulefoss, der han også vokste opp. Olav var ivrig speider og idrettsmann. Midt i 1930-årene flyttet han til Vestfold, der han ble gårdsarbeider på Hedrum prestegård.

Vinteren 1938 tok han hyre som hvalfanger og var ute en sesong. Sommeren 1939 giftet han seg med Maren Rauan, og dro ut på hvalfangst igjen i september samme året.

Etter noe tid kom Olav med i de norske styrkene i England og senere i en alliert kommandostyrke kalt No. 10 Commandos. Etter svært hard og realistisk trening deltok Olav i oppdrag på norskekysten før avdelingen ble gjort klar for invasjonen på kontinentet. Også Ulefossmannen Anders Tveitstulen kom med i Commandos.

Kravene for å komme med i Commandos var store. Perfekt fysikk, våken intelligens og høy moral. Det krevdes vanlig militærutdannelse, god utholdenhet og svømmedyktighet. Soldatene måtte tåle sjøgang og flyging i dårlig vær samt god skyting og særlig mot, snarrådighet og selvbeherskelse.

Hedret med krigsmedaljen
Olav kjempet og falt i angrepet ved Kapelch Veer 14. januar 1945. Olav fikk en maskingeværsalve i brystet. Hvordan dette skjedde er inngående beskrevet i boka «Klar til storm» av Arnfinn Haga. Olav Bjørndalen ble begravet på Den militære kirkegård, Tilburg, Holland. Hans urne ble senere ført hjem og satt ned ved Hedrum kirke ved en høytidelighet 1.september 1946. Olav Bjørndalen fikk Krigsmedaljen post mortem.

Bilder, diplomer og medaljer etter avdøde commandosoldat Olav Bjørndalen ble overrakt Nome kommune 8.mai 1995, som en gave fra nevøen Jan Bjørndalen.

Bare noen uker før Olav Bjørndalen falt, ble det gjort filmopptak av den norske styrken. Filmen viser norske kommandosoldater i kamp mot tyske styrker under invasjonen av øya Walcheren i Nederland, like ved innseilingen til Antwerpen i Belgia, i november 1944. Opptakene er gjort av den legendariske norske fotografen P. G. Jonsen – med kamera i en hånd, og pistol i den andre.

Denne unike filmen er belønnet med en amerikansk pris for beste krigsdokumentar. Se filmen «Norske commandos på Walcheren». Den varer i 15 min.

Les mer om Olav Bjørndalen i Hollaminner nr. 6 – 1992.

 

Trygve Hansen (1908–1941)
Trygve Hansen ble født i Valebø 11. juli 1908. Slik er han omtalt i Holla II (s.299):

«…Like fra 4 års alderen ble Trygve fostra i Gjeitebua hos bestefaren, Torgrim Eik. Som voksen var han gårds- og skogskar der til 1936. Tok så tjeneste i Dalsbygda og var dernest maler i Porsgrunn til han forhyra seg i oktober 1939 med D/S Borgestad…

Sammen med 18 andre skip seilte «Borgestad» i konvoi med kurs for England, da konvoien ble angrepet i Atlanterhavet av den tyske panserkrysseren «Admiral Hipper» den 12. februar 1941.

…«Borgestad» med sine 10,2 cm kanoner tok kampen opp, og denne bragd hadde den virkning at 16 av konvoiens båter spredte seg og stakk unna. Men «Borgestad» og 2 andre skip ble senket med sine besetninger. Trygve fikk St. Olavsmedaljen og krigsmedaljen post mortem…»
 
Krigsminnesmerke ved Holla nye kirke 
Minnetekst:
«Olav Bjørndalen
• 1914 – Nederland 1944
Trygve Hansen
• 1908 – Atlanterhavet 1941
Reist av heimestyrkene og sambygdinger»
(Foto: Kai Ove Bjerkelund)
 

Krigsminnesmerke på Valebø kirkegård

Minnetekst:
«Her hviler to russiske soldater som døde i tysk fangenskap i krigen 1940–1945
Gregory Pavlovich Kabardin (1900–1944)
Aleksey Nikitich Saprykin (1908–1944)
Norge og Russland takker dere»
(Foto: Per Bernt Tufte)

Krigsminnesmerker
Hver 17.mai blir Olav og Trygve hedret med tale og blomsternedleggelse ved Holla nye kirke. Tidligere sto bautaen ved Herredshuset i Kolahusbakken (Posthusbakken).

På Valebø kirkegård finnes et krigsminnesmerke etter 2 russiske soldater. Mer enn 150 russiske soldater satt som krigsfanger og tvangsarbeidere i Valebø under 2. verdenskrig.

Soldatene minnes årlig 1. mai med tale, musikk og kransenedleggelse. Her er alltid representanter fra den russiske ambassaden, korpsmusikk, taler og korsang.

Også cellen til Mil.org i Holla har fått sitt krigsminnesmerke. Minneplaten ble satt opp på Lusefjell ved Viftingen vest for øvre Stavsjø i 1994. Her holdt unge menn fra Ulefoss seg skjult høsten 1944 for å unngå AT-mobilisering og mulig tjeneste i kamper på Østfronten. Se også Holla-minner nr.8 – 1994. Mil.org leiren på Lusefjell er registret som kulturminne. Stedet er lite besøkt.

Se bilder og opplysninger fra Lusefjell-leiren på nettsidene til Kulturminnesøk.

Kilder: 

  • Bohlin, Kjell (2000). Krigsminnesmerker i Telemark. Fjellheimen Forlag
  • Haga, Arnfinn (1984). Klar til Storm: med de norske commandos i annen verdenskrig. J. W. Cappelens Forlag
  • Ytterbøe, Simon (1957). Holla II. Skien: Erik St. Nilssen
  • Nettstedet Bokasin. Hentet 10.01.2020 fra https://bokasin.no/dodens-konvoi/
  • Nettstedet Sjøhistorie. Hentet 10.01.2020 fra https://www.sjohistorie.no/en/skip/4197/
  • Nettstedet Sjømennenes minnehall: Om MS Borgestad. Hentet 22.06.2020 fra https://minnehallen.no/skip/ms-borgestad
  • Nettstedet Sjømennenes minnehall: Om Trygve Hansen. Hentet 22.06.2020 fra https://minnehallen.no/personer/trygve-hansen-3/